Maqueta de ex oficina salitrera José Francisco Vergara (1913-1974)

Antofagasta,Salitre,minería,oficinas salitreras

Prototipo muestra los cuatro sectores clásicos de las oficinas salitreras: la máquina, el campamento, el escritorio, y la maestranza.

Fuente: Museo de Antofagasta

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En la sala "Ciclos de la minería" del Museo de Antofagasta, se encuentra el prototipo de una típica oficina salitrera. Para su creación se tomó como modelo la ex Oficina José Francisco Vergara, que lleva su nombre en honor al influyente político chileno de la segunda mitad del siglo XIX.

Los complejos salitreros poseían una arquitectura bien definida, que había sido copiada de los diseños funcionales, construidos por las potencias imperialistas en sus colonias. En general, casi todas obedecen al patrón arquitectónico inglés.

Aunque variaba un poco de una compañía salitrera a otra, de acuerdo a su poder económico y a la cantidad de mineral que se podía extraer de cada yacimiento, los complejos salitreros estaban conformados por cuatro secciones:

1. Sector "Máquina": Lugar donde se elaboraba el salitre. Aquí se encontraba la Planta de tratamiento de caliche, Bateas de cristalización, Canchas de secado, Bodega de sacos, Bodega y taller, Bomba, Casa de fuerza, Carbonera, Estanque de agua dulce, Estanque de agua salada.

2. Campamento: La pampa salitrera se pobló con miles de inmigrantes de la zona centro y sur de Chile, de Perú, Bolivia, Europa y Estados Unidos.

Junto a las instalaciones propias para la elaboración de salitre, las oficinas tenían viviendas y otros servicios que permitían vivir en forma autónoma en medio del Desierto de Atacama. Se contaba, por ejemplo, con baños, enfermería y mercado. Las salitreras más grandes tenían además hospital, escuela, teatro, e incluso filarmónica.

3. Administración, Escritorio y Laboratorio: Sector en el que se ubicaban los edificios administrativos y profesionales.

4. Maestranza: "Todas las oficinas contaban con sus propias maestranzas, talleres y casas de locomotoras, hecho que denota la importancia que tuvo el ferrocarril para la industria salitrera" (Garcés, 1999: p. 39).

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Recursos adicionales

Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José  Francisco Vergara (1913-1974)

Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José Francisco Vergara (1913-1974)

En esta fotografía de la maqueta se aprecia el campamento donde, separados por su rango, habitaban los trabajadores de las salitreras y sus familias.

Las casas de los obreros y solteros, que figuran en la imagen como grandes galpones, sólo contaban con duchas públicas y su uso estaba programado: unos días les correspondía bañarse a las mujeres, otros a los niños y luego a los hombres. Esta restricción se debía a que las salitreras se localizaban en el desierto de Atacama, y por tanto la escasez de agua era cotidiana.

Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José  Francisco Vergara: parte central

Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José Francisco Vergara: parte central

Al centro de la fotografía se observa la plaza, a la izquierda de ésta las casas de obreros y a la derecha el sindicato(n°8), el cuartel de bomberos (n°9), el teatro (n°10), el mercado (n°11) y las casas de capataces (n°3). En la parte superior de la imagen se observa la casa de empleados, la pulpería (n°13), la panaderia (n°14), el tarjetero (n°16) y la morgue (n° 18).

 Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José  Francisco Vergara (1913-1974)

Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José Francisco Vergara (1913-1974)

Al costado derecho de la imagen se observa la cancha de secado, las bateas de cristalización y la planta de tratamiento de caliche. En el extremo superior derecho se ven los estanques de agua dulce y salada.

En el sector superior izquierdo, están las casas de los empleados, la administración, los chalets de los administradores; y entre éstas y las plantas, las bodegas y talleres.

  Maqueta de oficina salitrera: parte central

Maqueta de oficina salitrera: parte central

Casas de empleados (n°4); Pulpería (n°13); Panadería (n°14); Morgue (n°18).

 Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José  Francisco Vergara (1913-1974)

Maqueta de oficina salitrera. Ex oficina José Francisco Vergara (1913-1974)

Detalle de la parte central de la oficina salitrera: (n°4) Casas de empleados, (n°8) sindicato, (n°9) Cuartel de bomberos, (n°10) Teatro, (n°11) Mercado, (n°3) Casa de capataces, (n°13) Pulpería, (n°14) Panadería, (n°18) Morgue, (Letra F) Bodega y taller, (Letra G) Bomba, (Letra H) Casa de Fuerza, (Letra I) Maestranza.

Maqueta de oficina salitrera. Plaza

Maqueta de oficina salitrera. Plaza

Todas las oficinas salitreras tenían una plaza. Este era un lugar de encuentro social, donde convergían y compartían todas las familias de los trabajadores. La plaza tenía un quiosco central con un segundo piso, donde generalmente tocaba la "retreta", grupo de músicos que amenizaba los paseos.

 Maqueta de oficina salitrera: parte central

Maqueta de oficina salitrera: parte central

Al centro de la imagen se ubica la plaza; y en la parte inferior de la fotografía las casas de los obreros. Alrededor de la plaza está el mercado, el teatro, el sindicato, la pulpería y el hotel.

 Maqueta de oficina salitrera: parte central

Maqueta de oficina salitrera: parte central

Al costado de la plaza, en la parte superior de la fotografía se ubica el hotel. Resalta en la maqueta con un verde más intenso.

Maqueta de oficina salitrera

Maqueta de oficina salitrera

En el costado superior izquierdo de la imagen se observa la planta de tratamiento de caliche. Justo delante de ella, está la maestranza. En la parte inferior de la fotografía se observan las casas de empleados.

Plano y simbología de maqueta de oficina salitrera

Plano y simbología de maqueta de oficina salitrera

Zona de campamento: (N°1) Casas de obreros, (N°2) Casa de solteros, (N°3) Casa de capataces, (N°4) Casa de empleados, (N°5) Chalets de administradores, (N°6) Baños públicos, (N°7) Hotel, (N° 8) Sindicato, (N°9) Cuartel de bomberos, (N°10) Teatro, (N°11) Mercado, (N°12) Plaza, (N°13) Pulpería, (N°14) Panadería, (N°15) Servicios públicos, (N°16) Tarjetero, (N°17) Hospital, (N°18) Morgue, (N°20) Oficinas generales, (N°21) Rancho y Club, (N°22) Administración, (N°23) Escuela.

Zona de máquina: (A) Planta de tratamiento de caliche, (B) Bateas de cristalización, (C) Canchade secado, (D) Bodega de sacos, (E) Laboratorio Químico, (F) Bodega y taller, (G) Boma, (H) Casa de Fuerza, (I) Maestranza, (J) Carbonera, (K) Estanques de agua dulce, (L) Estanques de agua salada.

Antofagasta,Salitre,minería,oficinas salitreras
Materias: Historia
Palabras Clave: Minería
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